CIENTÍFICOS DE LA NASA QUIEREN QUE LA LUNA AHORA SEA UN PLANETA

Plutón, el ahora planeta enano, podría volver a ser una planeta hecho y derecho si prospera una nueva definición propuesta por investigadores de la Nasa.

Pero eso no sería ninguna sorpresa. Al final de cuentas, casi todos guardamos en nuestro recuerdo y corazón a Plutón como el noveno y último planeta del Sistema Solar, a pesar que en 2006 haya sido degradado de categoría.

Lo sorprendente es que según esta nueva definición, la Luna también sería un planeta, junto con otros más de 100 objetos celestes del Sistema Solar.

La propuesta fue realizada por Alan Stern, investigador principal de la misión New Horizons que sobrevoló Plutón en 2015.

El cambio más drástico de esta definición es que para ser considerado planeta no hace falta orbitar el Sol o cualquier otra estrella. El planteo es que solo deben considerarse las características físicas intrínsecas de los cuerpos celestes.

Definiciones
La categoría de planeta enano, en la que se escribe Plutón fue propuesta por el astrónomo Mike Brown de Instituto Tecnológico de California. En ese momento la Unión Internacional Astronómica midificó la definición de planeta:

Un planeta es un cuerpo celeste que orbita el Sol; su gravedad es suficiente como para lograr un equilibrio hidrostático que le da una forma prácticamente esférica; ha limpiado la vecindad de su órbita de otros cuerpos celestes pequeños y no emite una luz propia.

Plutón no cumplía con la característica de tener limpia de otros objetos su vecindad orbital.  A Stern esta variable le parece innecesiario porque sostiene que en realidad ninguno de los ocho planetas los cumplen.

Pero Plutón tampoc es un satélite, es decir un objeto que orbita un planeta. Por lo tanto, es un planeta enano.

La nueva definición propuesta por Stern es: “Un planeta es un cuerpo con masa subestelar que nunca ha logrado la fusión nuclear y que tiene suficiente fuerza de gravedad para asumir una forma esferoidal sin importar sus parámetros orbitales”.

Simplificado: Un planeta es cualquier objeto esférico que hay en el espacio y es más chico que una estrella.

Además, de la Luna casi todos los satélites de otros planetas pasarían también a ser planetas. ¿Aceptará la Unión Astronómica Internacional esta propuesta?


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Acerca de Marcelo Díaz Vidal

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